Parásitos De La Cría En Las Aves

El Crespín: parásito de cría. (Julio 2019).

Anonim

El cuco común es probablemente el parásito de cría más reconocido en el mundo de las aves. Es posible que su llamada familiar se haya escuchado en todo el país, pero su número ha disminuido drásticamente en los últimos tiempos. Vive en campos abiertos en toda Europa y Asia y migra a África en el invierno.

Más de 100 especies han sido registradas como anfitriones de huevos de cuco. El proceso es muy simple; el cuco hembra vuela hacia el nido de un ave como el Meadow Pipit, Dunnock o Pied Wagtail y en 10 segundos, pone un huevo y luego se va volando. Una hembra puede visitar en la región de 50 nidos durante una sola temporada de reproducción, dejando atrás sus regalos en forma de huevo.

El polluelo cuco luego eclosiona antes que los polluelos de la especie huésped y rápidamente empuja a los otros huevos fuera del nido. Lo hace porque será significativamente más grande que los pollitos del ave anfitriona y necesita asegurarse de que reciba toda la comida que los padres anfitriones pueden proporcionar. Por ejemplo, a los 14 días de edad, el pollito cuco es tres veces más grande que un Reed Warbler adulto. Sin embargo, por alguna razón, estos anfitriones continúan alimentando a un polluelo que, visualmente, no puede ser suyo hasta que tenga la edad suficiente para volar.

Parásitos asesinos

Tampoco los cucos son los únicos parásitos de cría que matan a los polluelos anfitriones. El Honeyguide es un ave africana que vive de la cera producida en las colonias de abejas, así como en los gusanos de la cera, las larvas de la polilla. Se sabe que llevan a los humanos a las colonias de abejas, ya que una vez que una colmena está abierta, seguirán cobrando por ello.

Honeyguides ponen sus huevos en los nidos de diferentes aves dependiendo de la especie exacta, desde barbets y pájaros carpinteros a ojos blancos y warblers. Expulsan los huevos del hospedero del nido o usan su delgado pico en forma de gancho para pinchar los huevos y matar a los polluelos.

Parásitos más suaves

No todas las especies de parásitos de cría son tan destructivas para el nido huésped como el cuco. En el mundo de la observación de aves, hay un grupo de aves llamadas Whydahs que parasitan a las aves más pequeñas. Por ejemplo, el Whydah con cola es un pequeño pájaro de aspecto impresionante, de 12 cm de longitud y 20 cm más de cola. Este pájaro blanco y negro y su compañero marrón ponen sus huevos en el nido del Common Waxbill. Sin embargo, a diferencia del cuco, los huevos de cera están intactos y los pequeños pinzones criarán a los polluelos de Whydah junto a los suyos.

Del mismo modo, los indigobirds relacionados también usan pinzones pequeños que viven en los mismos lugares para criar a sus polluelos. El Indigobird Village pone sus huevos en los nidos de Red Billed Firefinches mientras que el Quailfinch Indigobird se encuentra, como era de esperar, en el nido de Quailfinches. Estas especies no destruyen a los polluelos anfitriones y las dos especies se crían juntas.

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Nido compartido

Otro tipo de parasitismo de cría ocurre entre las especies de patos, como el Goldeneye común. El Goldeneye es un pato de tamaño mediano que vive en los bosques de Canadá, Estados Unidos, Escandinavia y Rusia. El parasitismo en esta especie significa que las hembras a menudo ponen huevos en otros nidos de ojo de oro y los dejan ser criados por su familia adoptiva.

De manera similar, el pato de cabeza negra del norte de Chile, Paraguay y norte de Argentina es conocido como el pato cuco por su hábito de poner sus huevos en los nidos de otras aves. Estará en otras especies de patos, como el Pochard Rosy-billed, nidos de fochas, incluso gaviotas y aves de presa. Sin embargo, no hay daño en el nido huésped, los huevos de pato se incuban durante aproximadamente 21 días, luego los polluelos eclosionan, son independientes en unas pocas horas y dejan el nido para que se valgan por sí mismos.

Jugando por los números

El Brown dirigido Cowbird, al otro extremo, parece estar feliz de poner sus huevos en cualquier nido que se encuentra. Esta ave es más pequeña que la mayoría de su familia y tiene un pico y una cabeza parecidos a un pinzón. El cowbird pone la mayoría de sus huevos en el nido de pequeños paseriformes, como el Pinzón de la Casa, pero se sabe que está en los nidos de los colibríes hasta las aves rapaces. De hecho, hay casos documentados de 220 especies hospedadoras utilizadas por esta ave. El cowbird se alimenta luego a expensas de los polluelos anfitriones, pero no siempre con éxito, dependiendo de la dieta natural del ave huésped. En el caso de House Finch, este es un emparejamiento sin éxito porque el pinzón come una dieta a base de semillas pero el ave de corral necesita comida viva.

Incluso si los pichones son alimentados por las aves anfitrionas, todavía puede haber complicaciones derivadas de la pareja. Los estudios han demostrado que los nidos de Redstart americanos con cowbirds en ellos sufren tasas más altas de depredación, ya que los cowbirds hacen más ruido que los pollos de redstart.

Las especies hospedadoras se resisten en algunas ocasiones con una variedad de respuestas, pero esto también puede tener un efecto negativo. En lo que se denomina 'comportamiento de la mafia', los cowbirds regresan al nido y lo saquean para obligar a los pájaros a hacer uno nuevo, donde vuelven a poner sus huevos. O los cowbirds destruyen los huevos del huésped.

Conclusión

Como toda la vida, algunas especies de aves han desarrollado lo que consideran una estrategia segura para garantizar que sus genes continúen en la próxima generación. Algunos, desafortunadamente, han desarrollado un proceso que termina en la destrucción de los huevos o polluelos del anfitrión o en la ejecución del nido del anfitrión si las cosas no van bien. Otros han desarrollado una relación simbiótica en la que los pollos se crían junto con los propios anfitriones, sin efectos adversos. Finalmente, algunas especies usan el nido huésped como una especie de incubadora donde los polluelos se desarrollan y luego siguen su propio camino en el mundo. No todas las estrategias funcionan todo el tiempo y, para nosotros, pueden parecer duras o perezosas, pero la evolución les ha enseñado a estas aves que este es el mejor método para ellas y siguen trabajando en ello.